Husmear en la basura con Tom Waits. Por Fernando Navarro

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Conocí a Sang Wook en aquella academia de clases de inglés en el corazón mismo de Manhattan, en la calle 34, a pies del Empire State. Alto, estirado como un tronco de caña de azúcar, con el pelo liso y rabiosamente oscuro, sonreía con gran expresividad pese a que tardaba en articular una frase casi un interminable minuto, causando la impaciencia de los que siempre iban con prisa, desinteresando a los que siempre iban a lo suyo. Sang Wook se esforzaba por expresarse con más soltura mientras intentaba no inmutarse de los pequeños desplantes de algunos de sus interlocutores en inglés. En los ejercicios de conversación que se hacían por parejas o grupos, muchos terminaban por finiquitarlos antes de tiempo o dejarle como mero oyente. Todos los compañeros de clase pensaban que no tenía nada que decir.
A todas luces, se veía que no era fácil para él. Llegó un día que se sentó a mi lado. Nos sonreímos y pude comprar en primera persona que casi era imposible conversar con él. Nadie sabía muy bien qué hacía en nuestro nivel. En gramática era un alumno sin fisuras, pero a la hora de charlar hacía aguas. Por eso, supongo que ante mi boba incapacidad para quedarme callado en situaciones de forzado silencio, acabé hablando de música en aquel estúpido ejercicio de conversación en inglés sobre qué problemas nos encontramos la primera vez que viajamos a un país extranjero. Con su aplastante silencio o su asombrosa lentitud a la hora de juntar palabras, estaba claro que Sang Wook me estaba dando una respuesta demasiado obvia para el ejercicio. Pero, en mi verborrea chapucera en el idioma de Elvis Presley, terminé recomendándole a Tom Waits.http://blogs.elpais.com/ruta-norteamericana/2014/04/husmear-en-la-basura-con-tom-waits.html

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